移至主內容

認識人體化工廠——肝臟

 0
肝臟概覽
2017-10-23

肝臟是身體第二大器官,也是少數能夠再生的器官。它與食道、胃、腸等組成消化系統,並具新陳代謝功能,既能穩定及儲存物質,又能分解毒素,功能繁多。目前科學界已發現逾五百個功用,涉及過千化學反應,可說是人體的「化工廠」。

肝臟對維持身體健康至為重要,一旦受損,影響廣泛,以下是部分例子:

1.水腫
肝臟結合不同種類的蛋白質,包括不可或缺的血清蛋白「白蛋白」(albumin)。白蛋白能穩定血管和組織之間的滲透壓(osmotic pressure)。當肝功能受損,無法製造白蛋白,便出現水腫。

2.減慢凝血速度
肝臟亦會製造具凝血作用的蛋白質,達到止血目的。肝臟受損時,則缺少凝血蛋白,減慢止血速度。

3.血糖水平不穩定
平衡血糖,少不了肝臟。進食後,血糖升高,胰臟分泌胰島素(insulin),令肝臟將血糖轉為糖原(glycogen),降低血糖濃度。相反,血糖下降時 ,胰臟釋出高血糖素(glucagon),把存放在肝臟的糖原轉為葡萄糖,並流入血液內,使血糖提升。這樣,血糖水平便達至平衡。

某些肝病患者因為肝臟受損,無法儲存糖原,也就無法轉化糖原為葡萄糖為人體提供能量,患者只能每隔2至3小時進食碳水化合物來補充能量。

4.妨礙脂肪消化及營養吸收
肝臟也製造膽汁。膽汁經膽管運送至膽囊中儲存,需要時流入十二指腸,乳化脂肪,令脂肪表面面積增加,好使腸道易於吸收。

假如肝臟受損或膽管閉塞,可引致膽汁淤漬(膽管受阻導致吸收不良的疾病)、脂溢(缺乏脂肪引致的腹瀉)及黃疸。

5.毒素不能分解而引發問題
例如身體製造蛋白質時,會釋出有毒的氨(ammonia),俗稱阿摩尼亞。肝臟將氨轉為尿素,再經腎臟處理後,隨尿液排出體外。若肝受損而不能轉化氨為尿素,氨濃度便過高,容易引發肝性腦病(hepatic encephalopathy)。

6.妨礙藥效發揮
口服藥物經腸道吸收進入肝臟,激活及修改物質後,方可到循環系統,釋放藥力。肝臟受損的話,藥物有效成分未能被激活或修改,藥力可能不能充分發揮,或者藥物成份未能代謝而產而毒性,又或導致藥物有效水平過高,損害身體。

校閱:黃煒燊教授
日期:2017年9月21日