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是不是「安全島」?當乙型肝炎患者逆轉肝硬化……

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用藥與康復
肝硬化及肝癌
2018-09-06

要了解本篇探討的問題,得先掌握三個重要背景:

1.乙型肝炎其中一個最大的危險,在於會惡化為肝癌。

2.長期肝炎,會令肝臟受傷。肝臟受傷會結痂變硬,傷情較輕的階段,叫肝纖維化;創傷愈重,會步入肝硬化。硬化的肝會較容易出現肝癌。

3.當治療得法,病情受控,肝硬化(重傷)可能回復至肝纖維化(輕傷),醫學上稱為「肝硬化逆轉」。

心水清的讀者大概已明白問題所在:肝硬化逆轉了,然後呢?是不是等於上了「安全島」,不用擔心惡化為肝癌?

研究傳喜訊

肝臟由重傷好轉為輕傷,當然值得高興。本中心的研究更令人振奮,研究人員追蹤乙肝患者的治療進度,結果發現,25名本來已有肝硬化的乙肝患者,在治療中,有15名「肝硬化逆轉」。他們在7至8年的跟進期,無一人患上肝癌,甚至連其他肝病常見的併發症狀,如腹水、自發性細菌性腹膜炎、靜脈曲張出血也沒有發生。

肝硬化逆轉結果相當美好。更美好的是,它還不算難於登天,隨著第一線口服抗乙肝病毒藥的應用,讓已有肝硬化的慢性乙肝患者,更有可能逆轉肝硬化,減少併發肝癌的風險。

還是不能過份樂觀……

以上都是一面倒的報喜,可是,也不能不報憂。

所謂「孤證不立」,研究結果固然教人欣喜,但如果只憑一項研究,斷定所有「肝硬化逆轉」患者都不會患癌,就過於武斷。肝硬化的危害,在於造成硬化的纖維組織增生和瘢痕收縮,改變肝臟的原有結構。在病理檢查下,發現「肝硬化逆轉」後,肝臟的纖維組織減少了,但已改變的肝臟結構是否也能恢復,還是一個疑問。

出現肝硬化,可說病情已「風高浪急」,肝硬化逆轉是一大喜訊,視之為可以稍稍鬆一口氣的「安全島」,也無不妥。然而,雖說肝癌的風險降低了,但仍未能肯定杜絕。更不用說乙肝患者如果兼患脂肪肝,就更多一重危險,要逆轉肝硬化也更困難。患者治療、服藥之時,不妨跟醫生多了解這些資訊,有助判斷。

參考資料:
Wong VW, et al. Surrogate end points and long-term outcome in patients with chronic hepatitis B. Clin Gastroenterol Hepatol. 2009 Oct;7(10):1113-20. doi: 10.1016/j.cgh.2009.05.025. Epub 2009 Jun 23.

校閱:黃麗虹教授
日期:2018年7月26日