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如何診斷和預防甲型肝炎?

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甲型肝炎
2017-10-25

甲型肝炎是一種急性病毒性肝炎,通過糞口途徑傳播。進食不清潔的食物和食水,尤其是未經煮熟的海鮮,很容易感染甲肝病毒。患上急性甲肝的小童一般無明顯症狀,需要驗血才能發現染病。而成年人在發病初期則會較易疲倦及胃口變差,隨著病情惡化,患者可能會出現黃疸(皮膚和眼睛呈現黃色)、尿液變深、嘔心嘔吐、上消化道不適及疲倦等症狀,亦有些患者在發病期間會發燒。

如出現上述急性肝炎症狀,應馬上求醫。醫生會先為病人進行肝功能測試(驗血),急性肝炎患者的谷丙轉氨酶(ALT)會急劇上升,但要確診患上的是甲肝而不是其他肝炎,還須測試甲肝病毒血清抗體(IgM anti-HAV),結果呈陽性即表示所患的是急性甲肝。

要預防感染甲肝,關鍵是注意飲食衛生。在發病期間,患者雖然可以和他人一起進餐,但必須勤於洗手,排泄後亦應盡快洗刷廁所。到較落後的國家旅行時,選擇一些衛生設施完善的地方進餐,並應確保食物完全煮熟才可進食。現在雖已有一些有效的甲肝疫苗,但這些疫苗要在分兩次注射,中間事隔 6 至 8 個月才會有效。

若病人在甲型肝炎抗體IgG 抗HAV(IgG anti-HAV)免疫球蛋白測試中呈陽性反應,即表示病人曾感染甲肝並擁有免疫能力。雖然這個測試並非必要,但有些醫生會在注射甲肝疫苗前,為病人先檢查IgG抗HAV免疫球蛋白。

當患者出現甲肝症狀後,傳染性就會明顯下降,但甲肝病毒的潛伏期可達兩個月,因此在發病前患者可能已把病毒傳染給他人。如懷疑被甲肝病毒感染的話,可以注射免疫球蛋白以作預防。

校閱:黃麗虹教授
日期:2017年10月25日