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丙型肝炎的傳播及治療:兼談丙肝新藥

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丙型肝炎
明肝行動
計劃介紹
2018-10-10

丙型肝炎由丙肝病毒引起,若不能抑制病毒,會演變為慢性肝炎,持續損害肝臟,是形成肝硬化和肝癌的主因之一。

丙肝如何傳播

丙型肝炎病毒經血液或體液傳染。1990年前,輸血和血液製品是丙肝主要傳播的途徑。時至今日,紅十字會對所有收集回來的血液樣本,均進行丙肝抗體測試,輸血已經相對安全。共用針頭取而代之,成為最高危的丙肝傳染源。其次是針筒再用、紋身、剃鬍子、針灸和穿耳等造成血液接觸的活動。再次是母嬰傳播,即帶病毒的母親於分娩期間將病毒傳染給嬰兒。

除血液接觸外,性接觸也有機會傳染丙肝,但並不常見。

丙肝的治療和藥物

治療丙肝傳統方法,是注射干擾素和口服利巴韋林(Ribavirin),稱為「混合療法」。干擾素需每週注射一次,經過訓練後,多數患者可以自行注射,而利巴韋林需要每天服用。「混合療法」的缺點是很有可能產生副作用,例如發燒、頭痛、肌肉或關節疼痛、心率加快、貧血、亢奮、焦慮、抑鬱等等。有些病人的副作用輕微,有的則很嚴重,甚至需要停止治療。

「混合療法」是否成功,受很多因素影響,其中,「基因型」尤為重要。丙肝病毒分為六種基因型,基因型2和3比較容易治療,用藥 6 至 12 個月後,治療成功率達80-90%。不幸的是,香港約半數患者均感染了最難治療的基因 1 型,由於「混合療法」可能出現嚴重副作用,若患者的病毒屬基因 1 型,加上肝病不在活躍期,醫生或會建議患者先確定肝炎活躍及嚴重程度,再決定是否開始治療。

醫學進步,多款新式丙肝口服抗病毒藥陸續問世,供醫生應對不同的病況和病毒基因型,調配用藥組合。既免去病人打針之苦,也大大提升治癒丙肝的成功率至九成以上,療程縮短至2至6個月,更絕少副作用。

若自費購買丙肝新藥,費用約為一個療程 $100,000至$400,000,頗為昂貴。若在公營醫院求診,醫生處方的藥物,會由政府資助。但目前,公營醫院仍優先使用「混合療法」,除非「混合療法」效果不彰或副作用太強烈,而須要停藥,加上患者確診有嚴重肝纖維化或肝硬化,才允許使用新藥。

關於丙肝藥物和醫療資源分配,請見許睿醫生〈丙肝治療和資源問題〉

丙肝如何治療,往往取決於病情有多嚴重,其重要指標是丙肝患者的病毒活躍程度,以及肝纖維化程度。因見香港大部分丙肝患者源於共用針筒,本中心遂在2009年開展「明肝行動」,與社區機構合作,專門幫助戒毒人士,既為他們提供丙肝醫療資訊,也安排完成上述檢查。如機構有意合作,或有需要人士希望參加,詳情可見「明肝行動」專頁

校閱:黃煒燊教授
日期:2018年10月9日